Presiden-Presiden Amerika Penyuka Poker

Percaya atau tidak, beberapa Presiden AS telah menjadi pemain poker dan kartu yang rajin, kembali ke yang pertama. George Washington berjudi jauh sebelum dia mengambil posisi puncak, mencatat dengan cermat kemenangan dan kekalahannya. Whist adalah permainan pilihannya, permainan kartu Inggris klasik dengan banyak kemiripan dengan poker.

Ketika poker menyapu seluruh negeri selama 1800-an, Abraham Lincoln muda, masih beberapa dekade lagi dari menjadi Presiden Amerika ke-16, diperkenalkan ke permainan dan terus bermain dengan baik ke dalam kepresidenannya. Ulysses S. Grant terkenal memimpin Union menuju kemenangan dalam perang saudara, akhirnya menjadi presiden ke-18. Saat di kantor dia dikenal sering bermain poker.

Banyak politisi diketahui memanjakan diri dalam poker pada akhir abad ke-19, termasuk seorang pria muda bernama Theodore Roosevelt yang menggunakan poker untuk memasuki lingkaran sosial yang lebih tinggi sambil naik pangkat. Setelah William McKinley dibunuh pada tahun 1901, Roosevelt — yang pada saat itu adalah Wakil Presiden — naik dan menjadi Presiden AS ke-26. Penggantinya, William Howard Taft, juga dikenal bermain poker, terkadang bergabung dengan permainan yang diselenggarakan oleh industrialis Henry Frick.

Warren G. Harding, presiden ke-29 bangsa, dikenal karena banyak hal selama dua setengah tahun di jabatan puncak sebelum kematiannya, korupsi, perselingkuhan, dan permainan poker dua kali seminggu. Para pemain semuanya adalah anggota pemerintahannya yang akan merokok dan minum wiski, meskipun dilarang, membuat mereka mendapat julukan, ‘Kabinet Poker.’ Harding mungkin orang yang paling kuat di negeri itu, tetapi di meja poker, dia bersikeras untuk menjadi seperti orang lain, meminta pemain lain untuk memperlakukannya seperti lawan lainnya.

Pengganti Harding, Calvin Coolidge, juga menikmati poker, tetapi berikutnya Herbert Hoover bukan penggemar dan terkenal menolak undangan ke salah satu permainan poker Presiden. Franklin D Roosevelt menggantikan Hoover, dan dengan cepat bergerak untuk mengembalikan tradisi poker di Gedung Putih, menyelenggarakan beberapa permainan taruhan rendah setiap minggu.

Harry Truman, presiden ke-33 Amerika Serikat, juga seorang pemain yang tajam, diduga membawa teman pokernya ke Gedung Putih untuk mengisi posisi di kabinetnya. Di mejanya ada tanda bertuliskan “Buck Berhenti Di Sini”, slogan pribadi yang dia ambil dari poker.

Dwight D. Eisenhower menjadi terkenal sebagai jenderal bintang lima dan Panglima Tertinggi Sekutu selama Perang Dunia II, akhirnya menjadi presiden ke-34 Amerika Serikat. Dia belajar bermain poker yang tumbuh di Kansas dan seharusnya menghabiskan banyak waktunya saat berlatih di ketentaraan secara rutin memenangkan permainan poker. Setelah dia lulus, dia terus bermain sambil menaiki rantai komando.

Pengganti Eisenhower — John F. Kennedy — lebih memilih bridge, tetapi orang yang mengambil alih setelah pembunuhan Kennedy, Lyndon B. Johnson, menyukai poker. Menurut salah satu kisah poker, dia memenangkan mobil sport dari Ronald Reagan dalam permainan taruhan tinggi.

Presiden Amerika ke-37, Richard Nixon yang terkenal, juga bermain poker sepanjang waktunya di kantor oval. Dia adalah bluffer terkenal, dan ada banyak cerita tentang tebingnya yang berani di meja. Nixon menjadi anjing poker saat bertugas di Angkatan Laut selama Perang Dunia II. Seiring ceritanya, dia bahkan mendanai kampanye Kongres pertamanya dengan kemenangan poker.

Barack Obama, presiden ke-44 AS, adalah pemain yang sering bermain di meja poker. Sama seperti Theodore Roosevelt, Obama menggunakan poker sebagai cara untuk membangun jaringan di awal karir politiknya, memainkan permainan mingguan dengan sesama senator negara bagian. Belakangan, sebagai presiden, permainannya melibatkan peserta dari kedua sisi politik.